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建阳白茶初考
时间:2016-03-17 16:14:49 来源:建阳区农业信息网 作者:

 

建阳市茶技站  林今团
 
建阳白茶又称水吉白茶,是福建传统名茶。其主要产品有寿眉、贡眉、白牡丹和白毫银针。外销市场主要是港澳和东南亚等地。近年出口250吨左右,每吨均价约3600美元。白茶的创始起源,专家学者多有论述,笔者根据多年调查所得,作此初考,敬请指教。
    一、白茶创始时间与人物
    白茶最早是清朝乾隆三十七年至四十七年(1772-1782年),由肖乌奴的高祖创制的。
    据白茶创始人的第五代传人,1990年74岁的肖乌奴和同村同年人饶太荣两位老茶农反映,白茶是肖苏伯(肖乌奴的曾祖父)和肖占高的父辈创始的。肖苏伯年青时即曾贩运白茶到广州。
    清乾嘉时期(1736-1796年)肖氏是当地兴隆的茶农兼茶商世家。肖占高有“太学生”头衔,又有大麟等五个儿子,死后墓葬规格较高,墓石刻文现仍清晰:“道光壬寅二十二年九月日立”,即1842年立碑。肖占高享年70。年青时(20-30岁)其兄肖苏伯贩运白茶到广州约在乾隆五十七年至嘉庆七年(1792~1802年)。从产品创始到商品形成,当时大体要历经二、三十年,按此推算则乾隆三十七年至四十七年(1772~1782年)之间,肖苏伯之父辈,即肖乌奴的高祖已经创制白茶。当时是以当地菜茶幼嫩芽叶采制而成,俗称“南坑白”或“小白”,因其满披白毫,又称“白毫茶”。这个时间比夏品恭、李润梅同志提出的“在清嘉庆初年(1796年)”①,要早14-24年。也和张天福老师关于白茶生产历史是“先有小白,后有大白,再有水仙白”②的诊断相吻合。
    二、产地环境
    最早的白茶—“南坑白”创制于建阳县漳墩乡桔坑村南坑片。
    南坑,宋治平三年(1066年)至清末均属建州(建宁路、府)瓯宁县紫溪里。民国2年(1913年)建安瓯宁合并为建瓯县,民国27年(1938年)水吉特种区成立,南坑仍属紫溪里。民国29年成立水吉县,为漳墩乡南坑保。1949-1956年为水吉县第六区南坑乡。1956年秋,水吉、建阳合并为建阳县,南坑为回龙区所辖。1958-1965年为漳墩公社南坑大队,1965年后并入桔坑大队(村)。
    南坑,地处武夷山东麓漳墩乡东北六公里的一个山间小盆地,海拔240米。为亚热带季风气候,夏无酷暑,冬无严寒。风小温差大,年均气温18℃,极端低温零下8.7℃,最高 41℃。年均有效积温2553℃,无霜期280天,日照时数1804小时,日照夏长冬短,春暖秋爽,热盛于寒。雨量充沛,雨季集中。年均雨日176天,降雨量1730毫米以上,3-9月占81%。相对温度82%。
山地坡度10-20度。封为红壤和灰化红壤。土层深达二米以上,酸碱度5.4。棕褐、灰暗色表土层15厘米左右,腐殖质含量丰富。
    漳溪汇入南浦溪,入建溪经南平抵福州。公路通省内外。粮食、茶叶、木竹一向为南坑三大经济支柱。
    南坑白茶又称为白毫茶。左宗棠(1812-1885年)所称“白毫”就是道光(1812年)后由水吉集散的南坑白茶。③即民国18年(1929年)《建瓯县志》所载:“白毫茶,出西乡紫溪一里,采办极精,产额不多,价值亦贵,由广客采买,安南、金山等埠其销路也。”
    三、背景
    (一)两个贡茶区的带动和清代茶政促进了南坑茶业发展。
    南坑地处北苑(现建瓯东峰)贡茶区的“北区”和武夷贡茶的东南区,故在宋时已列入北苑茶属区,所产“皆曰北苑” ④。元大德(1297年)后,北苑渐废而武夷兴,南坑茶便列入武夷属区,所产均称武夷茶。施鸿保《闽杂记》(1857年)说:“建茶品名甚多,吾乡俗则但称曰武夷”。
    清代,福建省未实行“茶引”制度。而且税率很低,“细茶每百斤例六钱、中三钱、粗一钱”。康熙二十二年(1683年)全国茶课银共33642两,福建仅359.2两,聊胜于无。且又以关税形式征收。南坑等闽北茶均通过崇安南关一个税关纳税。茶贩常绕道而行,逃税者并非少数。商品经济的发展促进了茶叶生产。于是咸丰三年(1853年)改于产地收税,建溪流域六县“一律添设茶税”⑤。
    (二)西方资本主义列强扼杀武夷茶,南坑茶衰落,不得已改制为白茶。
    明万历三十八年(1610年)荷兰东印度公司首次购运华茶。英国东印度公司继荷兰之后于崇祯十七年(1634年)至康熙三年(1664年)先后在厦门和澳门设立办事处。康熙十七年(1678年)英人开始转运华茶到美洲各地。清政府于乾隆二十四年(1759年)规定,欧洲人只能在广州一个口岸通商。此后20年内,华茶价格上升了15%⑥。嘉庆时期(1796-1820年)华茶年均出口值五千余万两,(武夷茶占七分之一)而输往英国占一半。销畅价高,导致建属各县茶叶尽冒武夷。彭光斗《闽琐记》(1766年)载:“武夷山遍地产茶,近因采买过度,所产不足供天下之需。于是官商黠贾,运他郡茗芽,赴武夷制造,以假混真,而武夷遂有名无实”。徐经《雅歌堂集》卷十:“而凡建属之产尽冒武夷“。武夷茶竟占华茶输出的四分之三。⑦武夷茶的大量出口,导致英国出现贸易逆差。为挽此局面,其一方面大力向中国推销工业品;另一方面转销茶叶于他国。1773年出现有名的”波士顿毁茶事件”⑧。于是,垄断武夷茶外销的英国人急剧压缩进口,从而扼杀了武夷茶产销。如乾隆三十七年(1772年)英国进口华茶3000万磅,四十一年(1776年)减为2000万磅,五十三年至嘉庆五年(1790年至1800年)年均只330万磅,⑨20年中骤降8.1陪。武夷茶中的“南坑茶”自然是跌价滞销,乃至破产。面对茶园抛荒的困境,只好另辟蹊径,采取“半日西半晾”,不炒不揉,形成了独特的“南坑白”。
    四、发展
    200多年来,白茶的发展历尽沧桑。
    从乾隆四十五年(1780年)起至嘉庆二十一年(1816年),英国作为可耻的鸦片走私者,给中华民族带来了空前的灾难。年均输华鸦片四五千箱。道光十八年(1838年)竟达40200箱⑨,22年间猛增七八倍。清政府出于禁烟,舍本逐末,于嘉庆二十二年(1817年)谕:“闽渐皖商贩运武夷、松萝茶赴粤销售,向由内河行走,近多由海道贩运,夹带违禁货物私卖。饬令茶商仍由内河行走,永禁出洋贩运,违者治罪。”白茶在内的武夷茶遂北运。一律经崇安、铅山、河口、信江、赣江、北江抵广州。由于武夷茶区瓯宁、建阳和崇安靠建溪相通之优势,生产得以发展⑦。建阳、瓯宁“山多田少,荒山无粮,近多租于江西人开荒种茶。春二月,突添江右人数十万”⑩一至出现“茶山袤延百十里,寮厂林立”⑾的景象。证以肖乌奴、饶太荣所谈:肖苏伯、肖占高年青时代就有大批江西人到南坑,漳墩一带经营茶山,并有部分人定居下来。肖家经营有连片茶山和一座大茶厂叫“上林厂”。“上林厂”遗址所存长2米左右、宽50厘米左右的石板和宽厚的方块地砖均为当年难得的高级建材,如此堂皇的建筑,也可以从侧面反映,当时白茶产销之盛。
    道光初(1821年)白毫茶远销甘肃等西北地区。九年(1829年)“百斤纳税银一两”⑥。此后随着侨销的发展白茶大量向东南亚输出。蒋蘅《云寥山人文钞》(1851年)写道:“……瓯宁之水吉,自踏庄赴广。茶市之盛,不减崇安”。同治七年(1868年)后,白茶大量销往马来亚、印度尼西亚、越南、缅甸、泰国和香港等地。道光初(1821年)水吉大湖岩叉山水仙茶被发现和后来引进大白茶树品种,于同治九年(1870年)左右,水吉以大叶茶芽制“银针”(芽茶),并首创“白牡丹”。光绪年间(1875—1909年)香港、广州、潮汕茶商到水吉开设茶庄经营白茶。“最盛时,水吉有茶商60多家字号,其中港商21号、穗商3号、汕商3号、厦商4号”⑿。此期,地处南浦溪畔的大湖村也成为白茶的集散地。如当年广州和香港合办的“金泰茶庄”、广州“同泰昌”、香港“友信”茶庄等号牌镂刻镏金大字至今仍存。本地人1987年88岁去逝的黄绍元先生的“元春”茶庄,仅民国29年(1940年)就加工出口白牡丹和寿眉各200箱,占其总量的54%。是年全大湖村还有白茶厂13家,加工出口白茶2150箱,约37.9吨。
    据大湖村老茶农,1988年83岁的黄秉伦说,他父亲于民国2年(1913年)就从水仙茶芽稍中“挑针”制银针芽茶,余下制“水仙白”。小湖乡鸿庇村1984年84岁老茶农邓英贵说,他在民国12年(1923年)向他人学制水仙白,年产约100公斤左右。是先“挑白”后制“水仙香”。水仙白和大白一起卖给在大湖设庄的潮州帮。
    民国25年(1936年)水吉县白茶产量83吨,占全县茶叶产量的10.13%,占是年全省白茶总量164吨的50.16%。民国28年(1939年)水吉县白茶产量90吨,占全县茶叶产量的11.76%。是年,“水吉寿眉占全国侨销茶的三分之一,白牡丹占八分之一”⑥。民国29年(1940年)水吉和大湖二地加工出口白茶3600箱(寿眉2650箱、白牡丹950箱),约63吨⒀。
    抗日战争兴起,海运阻断,白茶产量锐减。至1949年,水吉全县白茶仅余30吨左右。中华人民共和国建立以后,生产恢复,白茶才得重新发展。五十年代末达100吨左右,六十年代150吨左右,占全省白茶总量的80%。七十年代以年均20%的增长速度发展,1979年达650吨。仅南坑一村就产白茶20吨左右。然而,市场、品质、价格,困扰生产。1980年白茶产区开始部分改制为绿茶。以后实行“定点、定时、定量”生产收购白茶,仅局限于老白茶区的漳墩、回龙和水吉三乡(镇),春季制白茶350吨。并实行国营茶站、茶厂主渠道专营。10年来,产量一直徘徊在250吨左右,出口任务未能完成。如1989年任务降至225吨,仅完成72.01%。主要原因是物物比价,白茶偏低;1989年与1980年比,稻谷价约提300%,白茶仅提59%;茶类比价,白茶偏低;同级鲜叶制绿、白茶,绿比白高40%左右;它茶放开,白茶专营,因而不能随行就市,提高效益。虽然各有关方面均予人财物力的投入,但仍无以提高业茶者积极性。凡此,均需进一步探讨和改革,以求尽快振兴。
参考资料:
    ①《福建名茶》第二辑《银针白毫》,福建省茶叶学会编,1986年6月版。
    ②《白茶研究资料汇集》(1963-1964,《福建白茶的调查研究》,福建省茶叶学会编,1965年3月版。
    ③陈平《左宗棠路经水吉的一件轶事》,《建阳县志通讯》1988年第一期,建阳县地方志编委会。
    ④嘉靖《建宁府志》卷一。
    ⑤徐晓望《福建历代茶政沿革考(下)》、《福建茶叶》1986年2期。
    ⑥陈椽《茶业通史》第十四章,农业出版社,1984年版。
    ⑦林濑峰《崇安茶市形成初考》,《福建茶叶》1987年3期。
    ⑧茶人《波士顿毁茶事件》,《中国茶叶》1984年5期。
    ⑨范文澜《中国五代史》上册,人民出版社,1962年17版。
    ⑩朱自振《“会茶”逸史》,《福建茶叶》1983年3期。
    ⑾建阳《道光县志》,1832年。
    ⑿陈平《富饶的水吉》,《建阳文史资料》第4辑,政协建阳县委员会文史资料编辑室编,1984年12月。

    ⒀唐永基、魏德端《福建之茶》19443月,永安。

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